Colombie-Britannique - Canada

Sun Peaks

Le géant oublié

Par Alexis de Gheldere, Journaliste de plein air et voyages

Lorsqu’on pense à l’Ouest canadien, c’est d’abord Whistler-Blackcomb qui vient en tête. On y est allé, on le connaît (c’est incroyable!). Peut être viennent ensuite les classiques de Banff, Jasper, Fernie, Revelstoke, Kicking Horse et compagnie. Avec de la chance, on a même déjà exploré l’extrémité de la célèbre Powder Highway à Red Mountain et Whitewater (de vrais joyaux!). Mais qui est allé voir, au milieu de la province et à 45 minutes de route de la ville de Kamloops, l’énorme site de Sun Peaks?

Une seule statistique magnétise pourtant : c’est le deuxième plus grand domaine skiable au Canada après Whistler. Au bas des pentes et au coeur du village, la statistique se concrétise. De tous bords tous côtés se déploient les pistes et les sommets. On ne sait pas où donner de la tête devant un tel spectacle. Vertige assuré et pourtant on est en bas… Alors on monte dans un télésiège, à l’assaut de ce terrain de jeu immense.

Dès les premiers mètres de la remontée, on peut apercevoir au loin une école (primaire et secondaire) sur les pistes. Les élèves prennent le poma avec leur sac d’école sur le dos et s’en vont en classe. Aux récréations, ils skient dans le cadre de leur programme scolaire de quatre jours par semaine, et ils ont aussi une journée complète pour skier la semaine. Quand même, le rêve! On remarque aussi beaucoup de jeunes et de familles. Ceux-ci profitent d’un nombre élevé de pistes intermédiaires et faciles.

Heureusement pour nous, la remontée continue vers des défis plus sérieux. Nous quittons la remontée Sunburst pour enchaîner sur la chaise triple Crystal, à partir de laquelle les pistes Sacred Line ou Headwalls mènent à Distributor et à quatre autres choix de pistes difficiles, dont la bien nommée Intimidator.

Au sommet de la remontée Crystal ou du T-bar West Bowl, on peut enlever nos skis et faire une courte randonnée pas très abrupte d’une vingtaine de minutes. La récompense est totale avec le secteur Gil’s Zone et son ski hors-piste de calibre intermédiaire comprenant quelques sections plus difficiles. On y trouve la plus belle neige de la station,surtout lorsqu’il n’a plus neigé depuis quelques jours. Tout ceci se passe sur le mont Tod, versant principal de la station. À côté, il y a la montagne Sundance, moins haute. Elle n’offre pratiquement que des pistes intermédiaires, idéal pour ceux qui apprennent à skier ou souhaitent peaufiner leur style. L’école se trouve d’ailleurs sur ce versant. De l’autre côté, le mont Morrisey propose un calibre similaire à Sundance, bien qu’un sous-secteur permette d’accéder à une demi-douzaine de pistes difficiles ou très difficiles.

Au bas des pentes, dans le village, la rue est de neige. Les skieurs passent d’un secteur à l’autre entre les rangées de boutiques et de restaurants. L’ambiance est décontractée, mais d’un style résolument plus familial que le ski bum. Le soleil tombe sur Sun Peaks et je me plais à rêver d’y faire déménager ma famille pour profiter de cette école sur les pentes et d’une qualité de vie centrée sur l’expérience quotidienne alpine du ski pour tous les goûts.


 

Pour en découvrir plus sur Sun Peaks :

Sun Peaks, les bonnes adresses

Carnet du Ski : Rencontre avec Nancy Greene (15 déc. 2014)

Carnet du Ski: Ski Mag atteint son quart de siècle (5 janv. 2015)

Canoë.ca : Sun Peaks : Skier dans le fief de Nancy Greene (9 janv. 2015)

Lapresse + : Sun Peaks : du ski à dimension humaine (17 janv. 2015)



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Texte du magazine ski 2015-2016

L'envoûtante station solaire

Par Roger Laroche, Collaborateur spécial du Carnetduski.com

Avec ses quelque 2 000 heures d’ensoleillement chaque année, la station Sun Peaks porte bien son nom. Cela est encore plus vrai lorsque le couvert nuageux se niche au creux des trois montagnes qui composent son vaste domaine skiable de 4 200 hectares et qu’à mi-chemin de la remontée Sunburst, le spectaculaire firmament d’un bleu pur se dévoile comme à bord d’un avion perçant les nuages peu après le décollage. Coup de coeur assuré!

Il n’y a pas que le ciel qui soit souvent dégagé. Étant l'une des rares station canadienne à offrir du ski au-delà de la limite des arbres, Sun Peaks permet aussi de larges descentes hors-piste à travers les conifères qui composent ses 16 sous-bois. Les amateurs de vastes champs enneigés seront comblés. Bien sûr, ses 133 pistes sont majoritairement pour skieurs intermédiaires et avancés, mais les petites familles y trouveront tout de même leur compte, d’autant plus que tout converge vers un point central à la base.

Deuxième plus vaste domaine skiable au Canada après la doyenne Whistler, Sun Peaks est plus éloignée du littoral du Pacifique, ce qui la rend moins vulnérable aux soubresauts des vents chauds qui peuvent parfois perturber la saison chez sa consoeur.

Pas surprenant qu’avec son début de saison hâtif et sa moyenne annuelle de six mètres de neige, Sun Peaks puisse garantir de bonnes conditions qui permettent à près de 25 équipes de compétitions de venir s’entraîner en novembre et en décembre. Sun Peaks est une méga station à la saveur d’une station plus intime. Son village a été méticuleusement planifié.

Son architecture est inspirée du Tyrol du Sud avec ses toits en tuiles et ses façades de couleurs. On y retrouve neuf hôtels de tous les genres qui offrent tous l’accès ski-in/ski-out. Les 24 restaurants et petits cafés ou restos sur le pouce sauront satisfaire tous les palais.

Située à peine à une heure de l’aéroport de Kamloops, la station est le fief de la championne olympique canadienne Nancy Greene et de son mari, Al Raines, maire de la municipalité. Leur attachement à Sun Peaks est incontestable et ils souhaitent partager ce sentiment d’appartenance avec tous les visiteurs chaque fois qu’ils le peuvent en faisant une descente avec eux. D’ailleurs, ce n’est pas tous les jours que l’on peut prétendre avoir pu skier sur les traces d’une championne olympique.

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Photo de Christine Quirion
Christine Quirion
Représentante à destination | On-site representative

Christine est passionnée par l’enseignement du ski alpin. Accompagnée de son conjoint certifié niveau 4 AMSC et de leurs enfants, ils ont trouvé en la station de ski Sun Peaks l’endroit parfait pour partager leur passion commune.  Ce village alpin offre une ambiance chaleureuse et accueillante pour ses visiteurs ainsi qu’un accès à l’unique école canadienne pour les enfants de 5 à 17 ans à être perchée au milieu d’un domaine skiable.  Tous les matins, les premiers skieurs de Sun Peaks sont des enfants comme ceux de Christine et Luc qui doivent monter à l’école en ski. Certifiée niveau 3 AMSC, Christine enseigne le ski pour l’école de glisse de Sun Peaks.  Elle vous fera donc découvrir le domaine skiable selon votre niveau d’habileté.  La variété du terrain, l’abondance et la qualité de la neige vous feront passer un séjour exceptionnel où chaque journée sera unique!

Christine is absolutely passionate about teaching downhill skiing. Along with her spouse, who has Level 4 certification with the CSIA, and their 4 children, the family has found that the Sun Peaks resort is the perfect place for them to share their common passion. This alpine village is friendly and inviting, and provides access to a unique school for children from 5 to 17, located right in the heart of the ski area. Every morning, the very first skiers to hit the slopes at Sun Peaks are kids, just like Christine and Luc’s, who are on their way to school. Having earned a Level 3 certification with the CSIA, Christine is a teacher at Sun Peaks’ ski school. Thanks to her experience and knowledge, Christine is equipped to help you discover the specific areas of this ski area suited to your abilities. The variety of terrain and the abundance of snow at Sun Peaks help guarantee you will have an amazing vacation, where every day is a new adventure!

Stations de ski Hébergements
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Conditions de neige
TEMPÉRATURE (CELSIUS)
Mois Min. Max.
Janvier -8 -1
Février -5 2
Mars -2 8
Avril 1 15
Mai 7 21
Juin 12 25
Juillet 13 28
Août 14 25
Septembre 8 20
Octobre 5 15
Novembre -2 8
Décembre -6 1

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